Valentina The Volunteer | Волонтер Валентина

Valentina Merinova, Head of Front Office & Reservations Departments at Katerina Hotels, is a “Big Brothers Big Sisters of Russia” volunteer to Alexey, who lives in an orphanage. Here she tells us what it means to participate in this program and why she does it. We admire Valentina for her dedication and wish her and Alexey the best in their friendship and future!

Valentina, what is Big Brothers Big Sisters about?

The program has existed for almost a century and is renowned worldwide for work with orphaned children. Most often these children are deprived of parental attention and warmth, and therefore experience different psychological difficulties. By becoming an older brother or sister, you show support, become a role model and someone who will help with advice in difficult situations. You are the one whom the child can entrust secrets to and who will be happy for the progress he or she makes. The program is designed to find older “brothers” and “sisters” to help children overcome difficulties and just to have fun.

When and why did you decide to join this program?

I heard about the program from a friend, who at that time was planning to become a volunteer. I have always liked being around children so I though “If doing what I like I can also help someone – that’s great”.

Have you previously participated in other volunteer & charity organizations?

No, never.

Tell us about your experience so far about being a big sister to Alexey, what do you usually do together?

The program is organized in such a way that before the volunteer and the child get connected, there are several levels of preparation: interviews, tests and trainings.

In the process the curator get maximum information and this way can pair together similar types of personalities, and I believe this is key to the success of the program. Me and Alexey have many interests in common: Harry Potter, Spiderman and we both love reading. He is a very open person and gladly takes in everything new.

Today we are meeting once a week for about 5 hours. We do puzzles, crosswords, play with model planes, learn to photograph, read and just spend time together.

What are the hardest parts?

The only difficulty is the huge amount of paperwork that must be done if we want to spend time outside the orphanage.

What benefits are there to you being a volunteer?

The main benefit is the friendship that grows between us. Also the trust and the positive changes, occurring in us both is a huge and very important experience, for me not the least.

Can you give some advice for those who are considering becoming a big brother / sister?

See it just as friendship with a child. Don’t put up any goals, don’t think there will be no conflicts and don’t expect gratefulness.

If you wish to become a volunteer, visit the Big Brothers Big Sisters website. You can also make a donation to them directly: http://www.blago.ru/want_to_help/30/#recipient_30

Валентина Меринова, Руководитель Департамента приёма и бронирования сети «Катерина», участвует, в качестве волонтера, в программе «Большие Братья Большие Сестры» и является старшей сестрой десятилетнего Алексея. Она нам рассказывает что это такое и почему этим занимается. Желаем Валентине и Алексею удачи и всего наилучшего в их дружбе и будущем!

Расскажите нам кратко о программе Большие Братья Большие Сёстры.

Это программа уже с почти столетним опытом, известная во всем мире по социально-педагогической работе с детьми сиротами и детьми из социально незащищенных семей. Чаще всего это дети лишенные родительского внимания и тепла, испытывающие трудности психологического характера.

Старший брат или сестра становиться для ребёнка поддержкой, примером для подражания, человеком, который подскажет решение в сложной ситуации, расскажет о новом и интересном, человеком, которому можно доверить свои секреты и кто от души порадуется за его успехи. Программа призвана найти старших «братьев» и «сестер», которые помогут им преодолевать трудности и просто весело проводить время.

Когда и почему вы решили присоединиться к программе?

Впервые я услышала о программе от своей подруги, которая в тот момент планировала стать волонтером. Мне всегда нравилось общаться с детьми и я подумала, что если таким образом можно еще и кому-то помочь, то это здорово.

Ранее вы когда-нибудь были добровольцем или принимали участие в других благотворительных программах?

Нет, до этого никогда.

Расскажите о вашем опыте в качестве старшей сестры Алексея. Чем вы обычно вместе занимаетесь? Что вам нравится больше всего?

Программа построена таким образом, что волонтер, прежде чем познакомиться с ребенком, проходит достаточно длительный этап подготовки, который включает в себя несколько собеседований, тестирования и целый ряд тренингов. В ходе этого процесса, куратор получает максимум информации о волонтере и подбирает ребёнка, согласно твоему психотипу. Именно это, на мой взгляд, является залогом успеха пары. У нас с Лешей, например, много общих интересов: мы оба обожаем Гари Поттера, Человека Паука и любим читать. Он очень открытый и с удовольствием делает все новое. Сейчас мы видимся 1 раз в неделю около 5 часов. Вместе собираем пазлы и склеиваем модели самолетов, делаем фрески и разгадываем кроссворды, изучаем правила дорожного движения и учимся фотографировать, читаем и просто общаемся.

Какие сложности возникают?

Единственная сложность на данный момент – это огромное количество формальных процедур по оформлению документов на опеку, если ты хочешь проводить время за стенами интерната.

В чем заключается преимущество быть волонтером?

Я бы сказала, что основным преимуществом является дружба с ребёнком, его доверие и те положительные изменения, которые появляются со временем и не только у ребёнка, но и волонтера. Это огромный, и очень, ценный опыт общения, который многому учит и взрослого.

Какой бы совет Вы дали тем, кто планирует стать старшим братом/старшой сестрой?

Я бы сказала, что стоит относиться к этому именно как к общению с ребёнком. Не настраивать себя на быстрый результат, отсутствие конфликтов и сложностей и не ожидать благодарности.

Спасибо, что поделились своим опытом и желаем вам с Алексеем удачи!

Читайте здесь как стать волонтером. Сделать пожертвование: ttp://www.blago.ru/want_to_help/30/#recipient_30


Advertisements
This entry was posted in Katerina Hotels Team | Команда сети отелей "Катерина", The Inside Story, Uncategorized and tagged , , . Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s